Joanna Drake: “Las pymes todavía dependen del mercado interior pese a las oportunidades que ofrece el mercado único europeo”

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La directora de Emprendimiento y Pymes de la Comisión Europea debatió con FBP con ocasión del III FBP Business Forum.

La directora de Emprendimiento y Pymes en la Dirección General de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes de la Comisión Europea, Joanna Drake, respondió a las preguntas de Plus Europe como ponente invitada del III FBP Business Forum.

  • Las pymes representan el 99% de todas las empresas en la UE, crean alrededor del 85% de los nuevos empleos y proveen dos terceras partes del empleo total en el sector privado de la Unión. ¿Qué podemos hacer para mejorar su situación?

En primer lugar, tenemos que asegurarnos de que la Ley de la Pequeña Empresa para Europa (LPE) esté implementada ampliamente en todos los niveles. La LPE es un marco general para la política de la UE sobre pequeña y mediana empresa (pyme). Su objetivo es mejorar el acceso al emprendimiento en Europa, simplificar el marco regulador y entorno político para las pymes, y eliminar las barreras restantes para su desarrollo. Con nuestro propio seguimiento anual a través de las fichas técnicas nacionales de la LPE se ha observado que los Estados miembros están adoptando medidas y que hay mejoras tangibles, especialmente en una serie de áreas, entre las que se incluyen la reducción de la carga administrativa y el emprendimiento.

“El acceso a la financiación sigue siendo un problema para muchas pymes en un gran número de Estados miembros”
Sin embargo, a pesar de estos avances, aún queda mucho por hacer. La Comisión llevó a cabo una consulta pública sobre el futuro de la política de pymes de la UE en torno al final del año pasado. Recibimos unas 1.800 respuestas; todos los participantes apoyaron las áreas y acciones prioritarias incluidas: mejorar las condiciones de las startups, la simplificación de los procedimientos de concesión de licencias y permisos, la promoción del acceso a la financiación y habilidades. Además, se pidió una aplicación mucho más sistemática del principio Pensar primero a pequeña escala, que garantiza que todas las acciones del Gobierno tengan en cuenta los intereses de las pequeñas empresas para lograr un entorno más favorable para las pyme. Por último, pero no menos importante, el acceso a la financiación sigue siendo un problema para muchas pymes en un gran número de Estados miembros. A este respecto, unos instrumentos de apoyo financiero más dedicados, que incluyan financiación de capital riesgo y crowdfunding combinado con programas a nivel de la UE bajo el programa COSME son de importancia clave.

  • La morosidad es uno de los principales problemas a los que se enfrentan las pymes. ¿Cómo puede la UE reducir este fenómeno?

Con el fin de proteger a las empresas europeas, en particular a las pymes, ante la morosidad, y para mejorar su competitividad, la Directiva 2011/7 / UE por la que se establecen medidas de lucha contra la morosidad en las operaciones comerciales fue adoptada el 16 de febrero de 2011, y debería haber sido incorporada a la legislación nacional de los Estados miembros el 16 de marzo de 2013 como máximo. Esta directiva pone en marcha medidas estrictas, por primera vez armoniza los plazos de pago de las administraciones públicas a las empresas y permite que las empresas puedan reclamar automáticamente intereses de demora, así como una cantidad fija en concepto de indemnización por costes de cobro. Cuando se aplica correctamente, esta directiva contribuirá de manera significativa a la liquidez de las empresas y, por tanto, al empleo y al crecimiento.

“Cuando se aplica correctamente, la Directiva 2011/7 / UE por la que se establecen medidas de lucha contra la morosidad en las operaciones comerciales contribuirá de manera significativa a la liquidez de las empresas y, por tanto, al empleo y al crecimiento”
Con este fin, la Comisión vigila estrechamente la transposición e implementación correcta de la directiva en todos los Estados miembros y toma las medidas necesarias, incluyendo, en su caso, los procedimientos de infracción correspondientes.

La Comisión también ha encargado recientemente un estudio para evaluar la situación de la aplicación de la directiva sobre morosidad, con un foco particular sobre el impacto en las pymes. Los resultados de este estudio se compilarán junto con otros hallazgos en un informe que se presentará al Parlamento Europeo hacia el 16 de marzo de 2016.

  • La internacionalización es un gran desafío para las empresas medianas. ¿Cuál es el papel de los intermediarios en este propósito? ¿Debemos promover esta figura?

En un mundo globalizado, las pequeñas y medianas empresas (pymes) tienen que ser capaces de soportar la creciente competencia de las economías emergentes y en desarrollo, y para conectar con las oportunidades de mercado que estos países proporcionan. Existe una relación directa entre la internacionalización y el aumento de rendimiento de las pymes: ser internacionalmente activo se relaciona fuertemente con un mayor crecimiento de la facturación; las pymes que operan a nivel internacional generalmente reportan un mayor crecimiento del empleo que las pymes no activas; y la relación entre internacionalización e innovación es fuerte.

“El apoyo público a través de intermediarios puede desempeñar un papel importante en la promoción de una mayor internacionalización”
Sin embargo, las pymes europeas siguen dependiendo en gran medida de sus mercados internos a pesar de las oportunidades que ofrece el mercado único más amplio de la UE y la globalización en general. Pocas pymes de la UE hacen negocios a nivel internacional, ya sea dentro o fuera de la UE. De acuerdo con un estudio realizado en 2010, el 25% de las pymes establecidas en la UE había estado involucrado en exportaciones (dentro y fuera de Europa) en los tres años anteriores. Sólo el 13% de las pymes de la UE se enfocaba a mercados en crecimiento fuera de la UE.

El apoyo público a través de intermediarios puede desempeñar un papel importante en la promoción de una mayor internacionalización. Un estudio de la Comisión realizado en 2011 mostraba que, de media, los programas de apoyo público para pymes (financieros y no financieros, a nivel nacional y de la UE), aumentaron la facturación de una pyme en el mercado objetivo en un 28%; incrementó la facturación total de la firma en un 11%; reportó tres empleos creados o salvados; y revirtió aproximadamente en el 12% de facturación del año siguiente.

Aunque muchos programas de apoyo a la internacionalización de las pyme ya se están llevando a cabo, estos son en gran parte desconocidos: el porcentaje de pymes de la UE conscientes de estas oportunidades oscila entre el 15% de las microempresas y el 27% para las medianas empresas, y de sólo el 10% para las empresas que no son internacionalmente activas al 22% de las pymes con actividad internacional (estudio de la CE de 2010).

Así que sí, ¡la promoción de los numerosos servicios de apoyo ya disponibles debe tener mucha prioridad en nuestra agenda!

El verano pasado, la Comisión Europea puso en marcha el Portal de Internacionalización de las Pymes, una base de datos que ayuda a las pymes a encontrar los proveedores de servicios de apoyo a la internacionalización a su disposición, en otros Estados miembros de la UE y en los mercados de destino.

  • The Economist menciona en un artículo las dificultades a las que se enfrentan las empresas medianas en España para convertirse en empresas de tamaño medio-grande, como las estrictas leyes fiscales, auditorías y normativas laborales. ¿Cree que es posible evitar esto?

Las dificultades a las que se enfrentan las empresas medianas en España para convertirse en empresas de tamaño medio-grande, como las estrictas leyes fiscales, auditorías y normativas laborales aún están siendo analizadas en la Comisión. Hemos identificado varios obstáculos posibles, pero por ahora no podemos informar de nada concreto. La Dirección General de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes y la Dirección General de Asuntos Económicos y Financieros han hecho un análisis conjunto sobre el informe de este año para España.

  • ¿Cómo podemos resolver el problema del desempleo en Europa? ¿Cree que el emprendimiento es parte de la solución?

Tenemos que luchar contra el desempleo especialmente desde dos frentes: aumentar la importancia de las habilidades adquiridas por los jóvenes durante su educación, y ayudar a nuestros emprendedores a crear más puestos de trabajo. En educación, la adquisición de competencias debe ir acompañada de un fuerte énfasis en el empleo para desarrollar la experiencia laboral. Las prácticas laborales tienen el potencial de ofrecer muchas ventajas tanto para el empleador como para el aprendiz. Un programa de aprendizaje que funcione bien mejora la transición de la escuela al trabajo y aumenta significativamente la empleabilidad.

Sin embargo, solo el emprendimiento optimizado hará posible la creación de todos los nuevos puestos de trabajo que necesitamos en Europa. Sabemos que los empresarios y las pymes son los principales impulsores de la creación de empleo y de la prosperidad económica. A nivel europeo estamos trabajando con el Plan de Acción del Espíritu Empresarial 2020 en los aspectos culturales vinculados a la actividad empresarial, en el entorno en el que operan las empresas y sobre los mecanismos para apoyar a las empresas.

“Un programa de aprendizaje que funcione bien mejora la transición de la escuela al trabajo y eleva significativamente la empleabilidad”

Invertir en educación empresarial es una de las inversiones con retorno más alto que podemos hacer en Europa. Un estudio reciente muestra que los estudiantes que participan en la educación empresarial son más propensos a iniciar su propio negocio, y que sus empresas tienden a ser más ambiciosas, innovadoras y exitosas. Por otra parte, los alumnos educados en emprendimiento tienen menos riesgo de estar desempleados.

Los empresarios, ya sean nuevos o consolidados, necesitan una gama completa de apoyo: formación y tutoría, acceso a la financiación, creación de redes con socios empresariales y asesoramiento. A nivel europeo creamos el programa de movilidad Erasmus para Jóvenes Emprendedores para dar nueva formación a los empresarios y experiencias sobre cómo desarrollar su negocio. Este programa es muy popular en España.

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