Informe del III FBP Business Forum

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Ramon Masià, presidente de la Asociación Plus Europe, dio comienzo al evento agradeciendo su presencia a todos los invitados en nombre de Plus Europe, y mencionó las organizaciones que han apoyado la realización de este foro. Después presentó a las personas presentes en la mesa, poniendo especial énfasis en Joanna Drake, directora de Emprendimiento y Pymes en la Dirección General de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes de la Comisión Europea, ponente del foro.

Drake dedicó unas palabras para aclarar que una de las cosas más importantes para ella es el contacto con la audiencia y que se había traído un guión para no perderse, ya que, como dijo -en tono de broma-, nos estamos convirtiendo cada vez más perezosos. Seguidamente, agradeció la invitación y la presentación a Ramón Masià. Drake ha hecho varias visitas a Barcelona y asegura que encuentra preciosa tanto la ciudad como la gente. En cuanto a estos últimos, haciendo una comparación con la gente de Malta, dijo que admira mucho el sentido de comunidad, de inspiración, y el sentido de logro (achievement) que ve cada vez que visita Barcelona.

Drake empezó su discurso expresando que trabajar para las pymes a nivel europeo es difícil encontrar qué podría marcar una diferencia en ellas. ¿Qué pueden hacer por nosotros los responsables europeos? Europa necesita reinventarse acorde con las necesidades que emanan de la Unión Europea (UE). El pensamiento de la Comisión es el siguiente: en Europa tenemos que ayudarnos los unos a los otros, entonces, ¿qué podemos hacer para las pymes? Para ello crearon el Small Business Act (SBA) en el 2008, que sirvió como línea de actuación, ya que se necesitaba un punto de referencia para crear la cooperación que se ha consolidado durante estos últimos años.

Los puntos más importantes eran que las empresas tuvieran acceso a fondos, a sus clientes, pero también que tuvieran una cultura para que se pudiera trabajar con la administración pública. Drake puso énfasis en que un tema muy importante es que haya a nivel estatal o regional un ambiente, un ecosistema agradable que lleve a las empresas a innovar, que dé incentivos para que las ideas de individuos puedan tener raíces y crecer. Recalcó que nos comparamos mucho con los Estados Unidos, y en este sentido estamos muy lejos de ellos. Nuestro sistema asusta a los emprendedores porque actúa como una amenaza, no como una ayuda. Para Drake, necesitamos concentrarnos en el crecimiento, y eso es también concentrarnos en las prioridades Juncker. Esas líneas marcadas por el presidente de la Comisión tienen como prioridad base el hecho de dejar hacer a los Estados miembros lo que puedan mientras la UE se concentra en lo que ellos no pueden.

Otra de las prioridades es el mercado digital único, que ayudaría a las empresas a crecer vía la digitalización. Mucha gente joven que tiene ideas muy buenas porque ha tenido educación, pero están en el paro y sus ideas no llegan al mercado. La digitalización podría ayudar en ese sentido. La tercera prioridad que mencionó fue los mercados del capital. ¿Estamos asegurando que tenemos un mercado libre y que permite que el capital esté disponible para los que lo necesitan? Drake hizo referencia a un documental de la BBC sobre China, en el que se destacaba el hecho de que allí es muy difícil que lleguen a tener el mismo nivel de innovación que en Europa, puesto que el entorno democrático ayuda a incentivar el libre pensamiento. El problema es que el sistema ctual detiene las ideas y bloquea la entrada al mercado.

Drake expresó también que el Plan de Acción lanzado en 2013 más las recomendaciones que se dan desde las instituciones europeas a los Estados están ayudando a que las pymes lo tengan más fácil a la hora de obtener financiación. Otro aspecto que subrayó la ponente fue el concepto de internacionalización, y felicitó a Barcelona, que es una ciudad que está muy desarrollada en este sentido. Además, habló sobre la marca Europa que, en su opinión, tiene que ser promovida junto con las marcas nacionales. En cuanto al tratado que se está negociando con Estados Unidos, Drake aseguró que la Comisión intenta conseguir que haya un espacio para que las pymes puedan acceder al mercado estadounidense más fácilmente. En ese sentido, explicó lo que es el Semestre Europeo y cómo afecta a las recomendaciones que reciben los Estados miembros.

Preguntas y comentarios

Tras la exposición inicial, se abrió un turno de preguntas y comentarios de la audiencia. La primera pregunta fue sobre la situación actual, los cambios económicos, políticos e industriales que han sucedido a causa de la crisis económica, y cómo se están tratando, desde la Unión Europea las líneas de acción que tienen que seguir las pymes ante ello. Drake respondió que se está trabajando en otras regulaciones, pero que aún no se sabe si seguirá la misma línea de acción que la SBA o si empezará otro tipo de estrategia. De momento, el próximo paso es conseguir que las pymes crezcan y esto, en su opinión, se debe hacer mediante innovación e internacionalización. Un paso importante, según Drake, es que puedan crecer mediante cluster activity. Las compañías estadounidenses no lo hacen, así que están muy interesadas en firmar acuerdos para ver cómo lo hacemos en Europa. De esta forma, podría ser más fácil la entrada en su mercado por parte de nuestras pymes.

La segunda pregunta fue sobre las vías de financiación alternativas que se proponen desde la Comisión para los proyectos de las pymes. Se ha comentado que el gobierno del Estado español, por ejemplo, no parece estar muy abierto a este tipo de financiación ya que en el país, el porcentaje de financiación bancaria para las empresas representa un 85-90%. Para la ponente, la palabra clave en ese sentido es alternativas. Lo que parece salir de todas las conversaciones es que las pymes no tienen acceso al dinero que necesitan. Necesitamos complementar esta falta mediante regulaciones que faciliten este acceso. Desde el punto de vista europeo, se cree que necesitamos concienciar y crear el sentido de confortabilidad entre las empresas para que pueda haber un sistema bottom-up, de abajo a arriba.

La tercera pregunta fue dirigida a conocer la situación actual del SBA, y cómo se podría trasladar a la realidad. Además, se realizó una apreciación sobre los emprendedores, sobre los que habría que actuar para que no hubiera tantos obstáculos para ellos y cambiar los datos, del Banco Mundial por ejemplo, que nos muestran que en España no está yendo muy bien. Como última pregunta de esta ronda, se ha hecho mención de las disputas fronterizas dentro de la UE y la vía para resolverlas. En cuanto a la SBA, la UE tiene que ser estratégica porque, en este momento, las empresas están pagando el precio y gastando las energías que podrían estar usando para innovar. Necesitamos que los Estados miembros sepan lo que tienen que hacer al respecto ya que desde la UE no se tiene la base legal para entrar en competencias educativas ni cambiar nada. En materia fronteriza, se ha hecho una campaña para concienciar sobre este tema, pero lo que es aún más importante que la conciencia es que haya un ambiente que ayude e incentive a que no se produzcan.

En una segunda ronda de preguntas, se abordó la ley de la segunda oportunidad, que no ha sido lo que se esperaba a nivel empresarial y por la cual es el empresario quien se tiene que encargar de su deuda pública, un obstáculo muy grande sobre todo para las pymes. Drake se ha disculpado puesto que no tenía mucha información al respecto, pero ha abogado por un sistema que favorezca a las empresas a intentarlo aunque fallen, ya que es parte del ciclo de aprendizaje. El segundo comentario fue sobre la competitividad europea a nivel mundial y cómo el proyecto europeo de Horizonte 2020 es el instrumento que permite ver que el futuro pertenece al conocimiento y ya no tanto a la mano de obra.

Este punto dio pie a la pregunta sobre porqué no hay en Horizonte 2020 más instrumentos para las pymes, sobre todo en cuanto a financiación en comparación al porcentaje del PIB que representan. La tercera pregunta fue sobre el papel de las cámaras de comercio como oficinas extranjeras de comercio, y cómo ayudan las cámaras a las pymes. Para Drake, las cámaras tienen que estar en contacto con las empresas y tienen que servir como conexión entre mercado e instituciones europeas para que se tenga en cuenta la visión europea. Además de servir como redes para crear amistades, las cámaras son muy importantes para procesar la gran cantidad de datos que reciben las empresas a diario.

Como punto final, se aclaró un matiz sobre la ley de la segunda oportunidad: la ley es para los individuos pero no para las empresas, ya que la deuda es con la Administración; el punto más débil y sobre el que no hay ningún punto que sea dirigido a resolver este problema en particular. Hay muchas empresas que han cerrado por la crisis económica que podrían tener ideas muy innovadoras pero no pueden por sus deudas. Para finalizar, Drake comentó que se tiene que incentivar el sistema de toma de decisiones de abajo hacia arriba con ayuda de puentes. Una sugerencia es la de hacer esfuerzos de lobby para llegar hasta los fondos estructurales para las empresas con proyectos muy buenos que no hayan recibido otro tipo de fondos al no ser los mejores proyectos. Es lo que han hecho en Suecia. El almuerzo finalizó con el agradecimiento del presidente de Plus Europe hacia todos los presentes.